• Connaissez-vous Jack London

    Posted on avril 7, 2020 by in Uncategorized

    Jack London était un écrivain dont le style était en opposition directe avec l’écriture populaire de l’âge d’or. L’âge d’or est la période de l’histoire qui a suivi la guerre civile et la reconstruction (à peu près les vingt-trois dernières années du XIXe siècle), caractérisée par une recherche impitoyable du profit, un extérieur de brillance et de grandeur, et une corruption politique incommensurable. Alors que la plupart des auteurs écrivaient des paragraphes longs et détaillés, Londres remplissait page après page des phrases nettes et nettes. Ses nombreux articles et romans ont donné aux lecteurs l’aventure et la perspicacité sans les enliser dans une description sans fin. Il a écrit sur des thèmes de lutte et de survie, et les messages de ses histoires lui ont valu une renommée internationale. Londres était l’une des personnalités les plus médiatisées de son époque, avec un statut égal aux célébrités et à l’élite riche (classe supérieure).

    « J’écris dans un autre but que d’ajouter à la beauté qui m’appartient maintenant. »

    Né dans la classe ouvrière
    John Griffith London était né le 12 janvier 1876 à San Francisco, Californie. Sa mère célibataire, Flora Wellman, venait d’une famille riche, et de nombreux historiens pensent que le père biologique de Londres était William Henry Chaney (1821–1903). Chaney était un journaliste et avocat, mais il s’est fait un nom dans le monde en développement de l’astrologie américaine (l’étude des planètes et comment elles peuvent affecter le comportement et les caractéristiques humaines). Personne ne sait sans aucun doute qui a engendré Londres. Son acte de naissance a été détruit par les incendies du grand tremblement de terre de San Francisco en 1906 (voir encadré). Ce tragique tremblement de terre serait couvert dans un article de magazine de Londres et serait considéré comme l’un des récits les plus émouvants du tremblement de terre.

    La mère de Londres était souvent malade, alors il a été élevé principalement par une ancienne esclave nommée Virginia Prentiss. Plus tard en 1876, sa mère épousa John London, un vétéran de la guerre civile (1861-1865). La famille a déménagé à West Oakland, où Londres a terminé ses études primaires. Il écrivent plus tard d’être pauvre enfant, mais sa famille appartient en fait à la classe ouvrière.

    Les années d’adolescence de Londres ont été consacrées à divers emplois, dont beaucoup concernaient la mer. Pendant un certain temps, il a servi dans une patrouille dans la baie de San Francisco qui a repéré et capturé des braconniers (hommes qui ont pêché illégalement). Il a également navigué sur l’océan Pacifique sur un navire de chasse. Une fois qu’il s’est habitué à la vie itinérante, Londres a traversé le pays. Il aimait se déplacer. À dix-neuf ans, il est rentré chez lui pour aller au lycée.

    À travers ses voyages et ses expériences avec divers individus et cultures, Londres en est venu à se considérer comme un socialiste, quelqu’un qui croit en la propriété publique des moyens de production et de distribution des richesses. En comparaison, un capitaliste croit en un système économique basé sur la propriété privée des entreprises et la capacité des entreprises à rivaliser; Le système économique américain est capitaliste. Les socialistes considèrent le capitalisme comme la racine de la pauvreté et croient que l’égalité la répartition des richesses mettrait fin aux divisions de classe sociale. Londres a couru en vain pour le maire d’Oakland, en Californie, à plusieurs reprises sur le billet du Parti socialiste.

    Devient écrivain
    De nombreux écrivains ne se souviennent pas d’une époque où ils n’avaient pas écrit. Pour eux, l’écriture est quelque chose pour laquelle ils pensaient qu’ils étaient nés. Ce n’était pas le cas à Londres. Il voyait l’écriture comme un moyen de gagner de l’argent. Il a étudié d’autres écrivains et a pratiqué l’imitation de leur style en commençant à soumettre des blagues, des poèmes et des nouvelles pour des publications. La plupart de ces premières tentatives ont échoué.

    Le tremblement de terre de San Francisco de 1906
    À 5 h 15 le matin du mercredi 18 avril 1906, le sommeil paisible des centaines de milliers de résidents de San Francisco a été interrompu par un grondement tel qu’ils n’en avaient jamais entendu auparavant. Bien que le puissant tremblement de terre se soit terminé en une minute, les incendies qu’il a causés ont fait rage pendant trois jours, détruisant une grande partie de la ville la plus densément peuplée et la plus développée économiquement de la côte ouest.

    Cette le tremblement de terre n’était pas le plus puissant jamais connu dans l’État ou le pays, mais il était le plus proche d’une zone métropolitaine très peuplée. Les rues de la ville roulaient de haut en bas comme si elles étaient des vagues sur l’océan. De grands immeubles se sont effondrés, tuant et piégeant non seulement les piétons mais aussi les occupants. Au total, le grand séisme a détruit 28 000 bâtiments sur 490 pâtés de maisons. Plus de 250 000 résidents se sont retrouvés sans abri. On estime à 3 000 le nombre de tués. Les estimations des dommages totaux à la ville ont culminé à 350 millions de dollars.

    Selon le témoin oculaire Adolphus Busch, dont les paroles sont enregistrées sur Eyewitnessto-History.com, «la chose la plus terrible que j’ai vue a été la lutte futile [inutile] d’un policier et d’autres pour sauver un homme qui a été coincé dans l’épave en flammes. un homme sans défense l’a observé en silence jusqu’à ce que le feu commence à brûler ses pieds. Puis il a crié et supplié d’être tué. Le policier a pris son nom et son adresse et lui a tiré une balle dans la tête.

    Dans le rapport de Londres sur la tragédie, la première nuit après le tremblement de terre, San Francisco n’était pas émeute, mais absolument calme et immobile. Londres a écrit: «Il n’y a pas eu d’hystérie [panique], pas de désordre.… Pendant toutes ces heures terribles, je n’ai vu aucune femme qui pleurait, pas un homme qui était excité, pas une seule personne qui était le moins du monde paniquée.»

    La même chose n’a pas pu être rapportée sur ce qui s’est passé car les incendies ont continué de ravager la ville. Des efforts d’évacuation via des ferries ont été faits et un chaos complet a pris le dessus. Des hommes et des femmes se sont battus pour s’asseoir sur les ferry-boats en fuite; les enfants ont eu leurs vêtements arrachés au dos alors que les gens essayaient de les tirer au sol afin de monter sur le bateau devant eux.

    Enfin, les flammes se sont éteintes vendredi. Les pompiers avaient donné tout ce qu’ils avaient – surtout en vain – pour éteindre le feu. À la fin, les flammes ont dû suivre leur cours et s’éteindre.

    London a passé l’hiver de 1897 au Yukon, à l’époque faisant partie des Territoires du Nord-Ouest dans la région nord-ouest du Canada (un an plus tard, il est devenu son propre territoire). Là, il a rejoint des milliers d’autres à la recherche d’or. La ruée vers l’or du Yukon a commencé en juillet 1897 lorsque deux navires ont accosté dans la baie de San Francisco et à Seattle, dans l’État de Washington. À bord des deux navires se trouvaient des mineurs, transportant l’or qu’ils avaient trouvé sur le territoire du Yukon. Soudain, l’Amérique était plongée dans l’engouement de la ruée vers l’or, et Londres était parmi les prospecteurs d’or pleins d’espoir à la recherche des gisements d’or trouvés naturellement dans la terre et dans les rivières et les ruisseaux.

    Bien qu’il n’ait pas réussi en tant que chercheur d’or, Londres a réussi à écrire sur ses aventures. Ces exploits ont été publiés pour la première fois dans le magazine Overland Monthly en 1899. À partir de ce moment-là, l’Amérique ne pouvait pas en avoir assez des histoires de Londres. Il a répondu à la demande: il se passait rarement un jour sans écrire quelque chose. Entre 1900 et 1916, il a écrit plus de cinquante romans et des centaines de nouvelles et d’articles. Sa routine était d’écrire pas moins de mille mots par jour, tôt le matin.

    Monte à Statut de célébrité
    La première décennie du XXe siècle a été chargée pour Londres. En 1900, il épouse son ami, Bess Maddern. Fondée sur une profonde amitié plutôt que sur l’amour, l’union était unique en son genre à cette époque, lorsque des hommes importants choisissaient des femmes de bonne race pour leurs épouses. Londres et Maddern ont eu deux filles, mais le mariage n’a pas duré. En 1903, Londres et sa femme ont divorcé, et il a épousé sa secrétaire, Charmian Kittredge, en 1905. Tout au long de leur vie, les deux se sont appelés « compagnons » et leur mariage a duré jusqu’à la mort de Londres à l’âge de quarante ans. Le seul enfant du couple, Joy, est décédé trente-huit heures seulement après sa naissance.

    Londres avait écrit son premier roman, Le Fils du loup, en 1900. En 1903, Londres a écrit ce qui allait devenir l’un de ses romans les plus célèbres, un conte d’aventure intitulé L’appel de la nature. Il a été rapidement suivi par les livres The Sea-Wolf (1904) et White Fang (1906). Entre l’écriture et la recherche de ses romans, Londres a continué à écrire articles de magazine, à la fois fiction et non-fiction. Il entretenait une forte correspondance avec les lecteurs, qui lui écrivaient environ dix mille lettres chaque année.

    L’écriture de Londres a séduit les lecteurs du monde entier; il était l’écrivain le mieux payé de son temps. Ses critiques, cependant, l’ont traité de pirate informatique, quelqu’un qui produit une écriture populaire auprès du public mais qui a peu de mérite littéraire. Ils l’ont accusé de sensationnalisme (écrire pour attirer l’attention) parce qu’il a souvent utilisé son pouvoir d’auteur populaire pour discuter de sujets qu’il jugeait importants, tels que le socialisme et le suffrage féminin (le droit de vote). L’accusation d’être un sensationnaliste, reconnaissent les critiques modernes, peut provenir davantage du choix des mots de Londres – il préférait les mots forts aux mots précis – que de son choix de sujets.

    Beauty Ranch
    L’espace ouvert était important pour Londres. En tant qu’aventurier, il avait développé un lien fort avec la terre et la mer. En juin 1905, lui et Charmian vivaient à Glen Ellen, en Californie. Pour 7 000 $, Londres a acheté le Hill Ranch dans la vallée de Sonoma: 130 acres (0,53 kilomètres carrés) d’arbres, de champs, de ruisseaux et de sources, de canyons, de collines et d’une variété d’animaux sauvages. En 1913, il avait fait six autres achats de terres et était l’heureux propriétaire de Beauty Ranch, un domaine de 1 400 acres (5,67 kilomètres carrés).

    Le ranch était en fait une ferme expérimentale, où Londres promouvait le concept de l’élevage scientifique (pour les caractéristiques les meilleures et les plus fortes) des animaux et importait même des races européennes pour améliorer la qualité de son stock. Il a été un pionnier dans la conservation des sols et a utilisé le labour (renversement de nombreuses couches de sol) et les terrasses (façonner une pente en étapes pour empêcher l’érosion du sol) pour améliorer la qualité du sol sur les coteaux. En plus de cultiver du raisin, Londres a planté des légumes, des arbres fruitiers, de l’herbe pour le foin et même des cactus.

    En 1911, Londres et sa femme ont commencé à construire la maison de leurs rêves. La maison du loup tentaculaire a été construite en séquoias, le toit en bois importé Tuiles espagnoles. En 1913, Londres avait investi environ 80 000 $ dans la maison, et elle était presque terminée. Le 22 août, le nettoyage final a commencé et le couple a fait des plans pour déplacer leurs meubles sur mesure dans la maison. À 2 heures du matin, Londres a appris que sa maison était en feu. Rien ne pouvait être fait pour sauver le bâtiment, et l’écrivain était écrasé alors qu’il regardait ses rêves s’envoler en fumée. Pire encore, il sentait que quelqu’un avait délibérément mis le feu à la Maison du Loup. Les enquêtes sur la tragédie ont montré que l’incendie avait probablement commencé parce que quelqu’un avait laissé des chiffons imbibés d’huile sur les lieux. Le mystère n’a jamais été résolu et la maison n’a jamais été reconstruite.

    Croisières sur le Snark
    Les Londons étaient déterminés à naviguer autour du monde dans un yacht conçu par Jack. Le plan était de prendre sept ans pour le voyage, mais la réalité du voyage était très différente. Après avoir dépensé 30 000 $ pour construire le yacht, qu’il a nommé Snark, les Londons se sont rendus à Hawaï, Tahiti, Samoa et aux Îles Salomon. UNE un grave cas d’intoxication au soleil a contraint le couple et leur petit équipage à naviguer vers des terres en Australie, où les médecins ont dit à Londres qu’il ne pouvait plus passer de temps au soleil. Le voyage, qui a commencé en 1907, a duré un peu plus de deux ans, et les Londons sont rentrés chez eux, le cœur brisé.

    Plonge le soi dans le travail
    Après deux grandes déceptions (l’incendie et le voyage interrompu), Londres était un homme déprimé. Il a voyagé à New York ainsi qu’à San Francisco et Los Angeles pour affaires et il a passé une grande partie de son temps d’écriture sur son bateau, le Roamer. Sa femme l’a incité à retourner à Hawaï en 1915 et à nouveau en 1916. Chaque fois, il y a passé des mois à écrire et à se détendre. Londres ne pouvait jamais se détendre longtemps, quand il pensait à la vie au Beauty Ranch et à tout ce qu’il voulait y faire. Parce qu’il essayait toujours d’étendre sa propriété et son ranch, Londres était constamment endetté et sous pression pour écrire.

    Les médecins de Londres étaient préoccupés par sa santé et l’ont exhorté à couper revenir sur la consommation d’alcool et améliorer son alimentation. Londres a refusé et est resté concentré sur l’écriture afin qu’il puisse financer ses intérêts. Il a poussé ses limites et le 22 novembre 1916, Londres est morte d’urémie (toxines dans la circulation sanguine). Il n’avait que quarante ans. Pendant des années, il souffrait d’un trouble rénal douloureux, qui ne pouvait qu’être aggravé par sa consommation d’alcool. Il y a eu des spéculations selon lesquelles Londres s’est suicidé en surdosant de la morphine analgésique, mais aucune preuve n’a jamais été trouvée pour étayer cette affirmation.

    Le monde était sous le choc. Comme indiqué sur le site Web de la Jack London Online Collection, le bon ami de Londres, George Sterling (1869–1926), a déclaré en entendant le décès de son ami: «Sa grandeur ira triomphalement au-dessus de la race et du temps».

    Les romans et les livres de Londres ont été traduits en plusieurs dizaines de langues, et ses œuvres restent populaires à l’étranger. Pour ces lecteurs, voyage entreprise Londres les livres de Londres leur donnent un aperçu du caractère américain et de tous ses contradictions. Ils fournissent également des commentaires compréhensibles sur les principaux mouvements et événements historiques.

    En 1959, le neveu de Londres a donné à l’État de Californie 39 acres (0,16 kilomètre carré) du bien-aimé Beauty Ranch de Londres. Le 1er octobre 1960, l’État a tenu une cérémonie de dédicace marquant l’ouverture du parc historique d’État Jack London. Entre 1977 et 1979, l’État a acheté 756 acres (3,06 kilomètres carrés) supplémentaires à la famille et a agrandi le parc à près de 800 acres (3,24 kilomètres carrés).

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