• Découvrir East London

    Posted on avril 16, 2019 by in News

    Rendu célèbre par Dickens et infâme par Jack the Ripper, East London est l’un des quartiers les plus évocateurs de Londres, riche en histoire populaire, en joyaux architecturaux et en studios d’artistes. Depuis le début des années 1990, des galeristes, des concepteurs et des entrepreneurs en nouveaux médias ont colonisé ses beaux bâtiments géorgiens et converti leurs lofts industriels. Aujourd’hui, cette collection de quartiers prétend être le quartier le plus branché de la ville.

    L’équivalent britannique de certaines parties de Brooklyn, East London, est une mosaïque de quartiers englobant des artistes en difficulté, des enclaves multiculturelles et des professionnels haut de gamme oscillant parfois, à l’instar de son équivalent new-yorkais, à la limite de l’auto-parodie. La vaste région va des quartiers embourgeoisés comme Spitalfields, où des banquiers et des artistes chevronnés vivent dans de jolies maisons de ville rénovées, à des parties de Hackney, où des bâtiments industriels en ruines apparemment recouverts de graffitis sont une ruche d’activités créatives passionnantes. Il reste un peu rugueux autour du bords, alors restez dans les rues plus animées la nuit.
    Au début du nouveau millénaire, Hoxton, une enclave de Shoreditch, est devenue la plaque tournante de la scène artistique contemporaine animée de Londres, qui a accéléré le processus de gentrification. Certains artistes, tels que Tracey Emin et Gilbert & George, résidents de longue date des belles terrasses géorgiennes de Spitalfields – et qui ont assez de succès pour s’offrir le quartier – sont restés.

    Une de ces résidences, la Maison Dennis Severs, a été transformée il y a deux décennies par l’artiste américain éponyme en un « musée de la maison vivante » unique en son genre qui évoque comment des générations passées d’une famille fictive de Huguenots auraient pu y vivre. Non loin de là, le marché de Spitalfields propose une sélection en constante évolution d’artisanat et de stands de vêtements branchés sous un toit en verre sur ce qui était autrefois un marché de produits victorien. En face du marché, Christ Church, Spitalfields, le chef-d’œuvre de Nicholas Hawkmoor, s’élève au-dessus de la rue Fournier.

    Au cours de la dernière décennie, les rues autour du rond-point de Old Street (ainsi que des entrepôts reconvertis à Hackney et à Dalston) ont prospéré avec le démarrage de nouvelles entreprises, accompagnées de boutiques chics élégantes (notamment Redchurch Street), de restaurants de destination et de bars branchés dans le cadre d’une initiative gouvernementale visant à attirer les entreprises axées sur les technologies de l’information dans le quartier. L’ancien et le nouveau Shoreditch se rencontrent sur Brick Lane, le cœur de la communauté bangladaise, bordée d’innombrables curryhouses et de boutiques de sari étincelantes, ainsi que d’emporia de vêtements d’époque. Vous y trouverez également la brasserie Old Truman, un repère de l’Est de Londres reconverti en un dédale de galeries de la mode et de la rue pop-up. Dimanche, le marché aux fleurs de Columbia Road, au nord de Brick Lane, devient une oasis de verdure colorée et parfumée.

    Alors que les prix de l’immobilier ont augmenté, les artistes de la relève ont recherché des studios plus abordables dans d’anciens bâtiments industriels allant de Whitechapel à Bethnal Green, où se trouvent également quelques galeries remarquables. Ici, vous trouverez le V & A Museum of Childhood, un délice pour les enfants de le Geffrye Museum, une collection d’intérieurs domestiques de tous âges, occupant une rangée de maisons de maître datant du début du XVIIIe siècle (bien que le musée soit fermé pour rénovation en 2019).

    Le meilleur départ possible pour une tournée dans l’est de Londres se fait par le London Overground, en descendant à la gare de Shoreditch High Street. Immédiatement au nord-ouest de la station, du côté ouest de Shoreditch High Street, se trouve le cœur du quartier qui aspire à devenir l’équivalent britannique de la Silicon Valley. Au nord-est, vous trouverez la boutique, la galerie et le restaurant de Shoreditch. Le sous-quartier de Hoxton est situé juste au-dessus de Shoreditch, au nord du rond-point de Old Street. Au sud-est de la gare se trouvent les belles rues géorgiennes de Spitalfields. Bethnal Green est plein est, passé Brick Lane. Whitechapel, anciennement patch de Jack the Ripper, se trouve au sud de Spitalfields. Tous ces quartiers sont dans ce qui est traditionnellement référencé « East End », bien que l’Est de Londres s’étende plus au nord et à l’est.
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