• Découvrir les docks et le port de Londres

    Posted on mars 23, 2020 by in Uncategorized

    London Docklands, également (anciennement) appelé Port de Londres, zone le long de la Tamise à Londres. Il couvre près de 9 milles carrés (22 km carrés) de front de mer centré sur les arrondissements de Tower Hamlets, Newham, Southwark, Lewisham et Greenwich. La région des Docklands a été pendant des siècles la principale plaque tournante du commerce maritime britannique. Dans la dernière partie du XXe siècle, de nombreuses usines de fabrication et quais des Docklands ont été abandonnés ou cédés à de nouveaux développements résidentiels et commerciaux.

    Pendant l’occupation romaine de Londres (de 43 après JC au début du Ve siècle), la Tamise était beaucoup plus large et moins profonde, séminaire Londres mais les bateaux relativement petits de l’époque pouvaient être facilement échoués ou amarrés le long de la rive fortifiée de Londres. Plus tard, sous la domination saxonne, la richesse de la ville portuaire en fit une cible pour les envahisseurs nordiques. Après la conquête normande (1066), le commerce extérieur du port a augmenté. Le remblai de la rivière à l’est de London Bridge a été réalisé du 12e au 14e siècle, récupérant plus de 110 kilomètres carrés de marais à Rotherhithe, Deptford et à l’île des Chiens.

    Pendant le règne d’Elizabeth I (1558–1603), des «quais légaux» ont été établis sur la rive nord de la Tamise entre le London Bridge et la Tower. Le trafic est rapidement devenu trop important pour les quais et, en 1663, le Parlement a autorisé la création de «quais de secours» alternatifs sur les deux rives. L’activité portuaire a doublé entre 1700 et 1770 et, à la fin de cette période, le bassin supérieur (la partie de la rivière qui s’étend un peu moins d’un mile en dessous de London Bridge) contenait jusqu’à 1 775 navires dans un espace alloué à 600 Les cargaisons restaient parfois coincées dans l’embouteillage maritime pendant des semaines et étaient sujettes au vol. Pour permettre aux navires de décharger directement dans des quais gardés, où les marchandises pouvaient être stockées dans des entrepôts sécurisés, les quais de l’Inde occidentale ont été ouverts en 1802 à l’extrémité nord de l’île des chiens. En 1805, les Docks de Londres ont ouvert à Wapping (à Tower Hamlets), et les quais de l’Inde de l’Est ont été inaugurés en 1806. L’année suivante, à Rotherhithe, le quai du Groenland existant (où la graisse de baleine a été rendue) est devenu le noyau des docks commerciaux de Surrey (utilisés pour le bois); cette étendue couvrait 410 acres (166 hectares), une superficie plus grande que Hyde Park. Les quais de St. Katharine (parfois appelés quai de St. Katharine) ont été construits sous le vent (côté est) de la tour de Londres en 1828. Les autres développements du XIXe siècle comprennent le Royal Victoria Dock (1855), les quais Millwall (1868) et Quai Royal Albert (1880). Les quais de Tilbury ont également été construits (1886) à 26 miles (42 km) en aval du centre de Londres.

    Presque toutes les installations des Docklands ont subi d’importants dégâts lors des bombardements qui ont visé Londres pendant la Seconde Guerre mondiale. Sans avoir complètement récupéré de la dévastation de la guerre, les installations portuaires de Londres ont rapidement été supplantées par des opérations à Tilbury (toujours gérées par l’APL) et dans d’autres ports en eau profonde qui permettaient l’accès aux grands porte-conteneurs et pétroliers qui dominaient le transport maritime international.

    Après la fermeture des plus grands quais du bassin supérieur à la fin des années 1960, la PLA a vendu des propriétés riveraines couvrant 850 acres (344 hectares). En 1969, le Greater London Council a acheté le premier colis, les St. Katharine Docks. Bien que certains des entrepôts d’origine aient été conservés, un hôtel, un port de plaisance, des restaurants et des appartements ont été construits. L’originalité et l’habitabilité de ces projets, renforcées par des mesures antipollution protégeant le fleuve, ont suscité un nouvel enthousiasme pour les zones longtemps ignorées. Les 12 milles (20 km) de quais, d’usines et de logements plus anciens en déclin, du pont de Waterloo à Woolwich, ont fait l’objet d’appels d’offres effrénés et d’une planification fiévreuse qui ont atteint un sommet à la fin des années 1980. La spéculation a ensuite diminué et les projets ont été interrompus par une récession économique.

    L’un des projets les plus notables est le développement de Canary Wharf sur l’île de Dogs. Complexe d’immeubles de bureaux gainés de pierre et de verre commencé dans les années 1980, il est dominé par un gratte-ciel central de 45 étages, One Canada Square. En 1987, un système de transport en commun rapide, le Docklands Light Railway, a été construit pour relier l’île des chiens et d’autres zones; d’importantes extensions de l’infrastructure ferroviaire et du métro de Londres (métro) ont été réalisées au cours de la prochaine décennie.

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