• La finance à Londres

    Posted on juillet 12, 2021 by in Uncategorized

    L’économie londonienne a eu la chance de pouvoir compenser le déclin du secteur manufacturier en participant à la croissance des marchés financiers mondiaux. En 1990, un membre de la main-d’œuvre londonienne sur six travaillait dans les services financiers ou les services aux entreprises, soit un tiers de l’emploi total de la Grande-Bretagne dans ces secteurs. La City (« the Square Mile ») prétendait avoir la plus grande concentration d’emplois financiers au monde.

    Le rôle de Londres en tant que centre financier mondial a de longues racines historiques. À la fin du XIXe siècle, plus de la moitié du commerce mondial était financé en monnaie britannique (livres sterling). Au début du XXe siècle, la City a joué un rôle plus modeste en tant que banquier de l’Empire britannique et de la zone sterling des nations commerçantes. Elle a retrouvé une présence mondiale grâce à l’assouplissement du contrôle des changes en 1958, au développement des marchés des eurodevises et des euro-obligations dans les années 1950, et à la déréglementation des marchés des capitaux et des valeurs mobilières dans les années 1980.

    Dans les années 1990, la fonction la plus rémunératrice de Londres était de servir de centre au marché bancaire international. Une concentration unique de banques de tous les coins du globe permettait de négocier une gamme exceptionnelle de devises. Dans le climat concurrentiel de la finance mondiale contemporaine, elle a capté une grande partie de l’activité sur les nouveaux marchés ésotériques – swaps, opérations de change sur actions et options sur devises – et a également maintenu sa position historique dans les domaines traditionnels des prêts bancaires internationaux, de la souscription, des opérations sur obligations, des opérations de change et de la gestion des investissements. Londres est devenue le principal centre européen de négociation de gros volumes de titres. Elle domine le marché mondial de la réassurance maritime et aérienne.

    Quartiers financiers

    Les tours de bureaux du secteur des services financiers se regroupent étroitement dans le quartier d’affaires central historique de la City. La banque, l’assurance, les services maritimes, les matières premières et le courtage en valeurs mobilières sont tous associés à des quartiers particuliers de la ville. Les avantages de la proximité et du face-à-face sont compensés par le manque d’espace. Le Square Mile n’est pas Hong Kong, Manhattan ou le Loop de Chicago, séminaire incentive Londres mais une ville médiévale dans laquelle les possibilités de construction sont limitées à chaque tournant par la présence de monuments anciens et par des schémas fragmentés et complexes de propriété foncière. Au cours des années 1980, l’activité des services financiers a commencé à se répandre dans les zones voisines où les terrains étaient plus facilement disponibles. Les gares ferroviaires obsolètes ont offert de nombreuses possibilités de réaménagement de bureaux – notamment le célèbre projet Broadgate à la gare de Liverpool Street, au nord du Square Mile – ainsi que les grands locaux de Fleet Street, à l’ouest, qui avaient été libérés par les éditeurs de journaux lors de leur passage de la production à chaud à la composition par ordinateur. Le centre secondaire le plus spectaculaire était la ville d’affaires de Canary Wharf, construite par les frères canadiens Reichmann sur les docks abandonnés, à 2,4 km à l’est du Square Mile. Le projet a provoqué la faillite de ses promoteurs, mais a laissé à Londres un souvenir durable des années de prospérité de la révolution des services financiers.

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