• Les vignobles d’Angleterre

    Posted on août 26, 2019 by in Uncategorized

    Le soleil flamboie, séminaire entreprise Londres pas un nuage dans le ciel. Mes yeux scrutent les vignobles tentaculaires alors qu’un serveur me tend un verre de champagne local. Attendez. Rembobinons ici. Le soleil flamboie, pas un nuage dans le ciel. Mes yeux scrutent les vignobles tentaculaires alors qu’un serveur me tend un verre de champagne local. Attendre. Où suis-je? En Angleterre? L’ambiance et la chaleur qui règnent me paraissent si étranges que, pendant une seconde, j’ai oublié que j’étais à Hambledon, à moins de deux heures de Londres, au lieu d’être dans le nord-est de la France, où les vignobles cadrent parfaitement avec le paysage.

    « J’imagine un enfer comme celui-ci: la ponctualité italienne, l’humour allemand et le vin anglais », a commenté le regretté acteur Sir Peter Ustinov en 2008. Il ne savait pas que plus d’une décennie plus tard, les bulles britanniques étaient à la mode. Il y a maintenant plus de 450 établissements vinicoles produisant 3,15 millions de bouteilles par an dans le pays. Le climat du sud et du sud-est de l’Angleterre en fait une région particulièrement prisée pour la culture de la vigne, en particulier dans le Hampshire, le Sussex et les États-Unis. Kent.

    Explorer les vignobles de l’Angleterre
    «La cartographie géologique a montré que les sols calcaires de cette région sont identiques à ceux de la région de Champagne», explique Lisa Eagan lors d’une visite à travers le vignoble de Hambledon. « En fait, les Français aiment tellement notre sol qu’ils ont commencé à acheter du sol au Royaume-Uni car il ne reste plus beaucoup de terrains abordables en France. » Et considérant le prix élevé de 1,1 million d’euros par hectare en Champagne, le prix à cinq chiffres les ventes dans le Hampshire semblent être une bonne affaire.

    Un autre vignoble primé, Hattingley Valley, se trouve à seulement 35 km au nord de Hambledon. «La vinification est encore une industrie très jeune dans laquelle l’innovation est la clé», déclare Rebecca Fisher, directrice du marketing. «Et le tourisme viticole est définitivement en train de devenir une chose. Nous avons commencé à nous associer à d’autres vignobles locaux pour offrir une «journée porte de cave» une fois par mois, lorsque nous sommes tous ouverts et que les clients peuvent simplement venir nous rendre visite pour une dégustation ».

    Jamais pour refuser une bonne goutte, je bois volontiers, pas seulement en sirotant et en crachant, en parcourant quatre échantillons de vins de Hattingley Valley de la Classic Reserve (légèrement parfumée) au rosé 2014 (notes de fraise). La pièce de résistance est le Blanc de Blanc 2011; fabriqué à partir des meilleures parcelles de Chardonnay, il a reçu le trophée «Champion du monde» aux Championnats du monde de champagne et de vin mousseux 2017. Les bulles me montent rapidement non seulement dans le nez mais clairement dans la tête. Avant que je sache, la carte de crédit est sorti, glissé et la bouteille de £ 50 remise. Ouch, mais j’ai un grand anniversaire à venir.

    Des bulles au gin
    Je passe la nuit à Winchester, capitale incontournable du Hampshire. Le centre-ville historique est si compact que je réussis à voir certaines attractions lors d’une promenade nocturne tranquille. Depuis l’imposante statue du roi Alfred, je longe la rivière Itchen en longeant les ruines du château de Wolsely, puis m’arrive au sommet de la ville, la cathédrale de Winchester. Le final L’écrivain Jane Austen, une des plus longues cathédrales médiévales d’Europe, accueille plus de 300 000 visiteurs par an. À quelques encablures de la vieille vigne, une auberge du XVIIIe siècle classée Grade II, me gâte pendant le dîner avec une savoureuse bouffe de pub et, vous l’avez deviné, un verre de bulles régionales.

    Le lendemain, je me rends à Laverstoke Mill pour en savoir plus sur l’autre boisson préférée du Royaume-Uni: le gin. Selon la Gin Guild, il y a maintenant plus de 160 marques réparties à travers le pays. Qu’elles soient propres, avec de l’eau tonique ou dans un cocktail, cette histoire d’amour est sans fin.

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