• Séminaire Londres: hors des sentiers battus

    Posted on février 5, 2020 by in News

    En tant que touriste à Londres, vous ne manquerez pas de compagnie. La capitale possède les trois attractions touristiques gratuites les plus populaires du Royaume-Uni (British Museum; National Gallery; Natural History Museum). Il revendique également les trois premiers sites payants (Tour de Londres; Cathédrale St Paul; Abbaye de Westminster).

    Mais si vous commencez à trouver toutes les personnes portant leurs sacs à dos sur leur poitrine un peu oppressantes, il est temps de les secouer de votre queue. En tant que l’un des auteurs du Rough Guide de Londres, Neil McQuillian a mis cela à un art. Voici ses meilleurs conseils.

    Faites une promenade – ou le bus
    Mews, ruelles, cours, cours – Londres fait de la marche atmosphérique comme peu d’autres endroits sur Terre. Et plus vous marchez, plus vous en trouvez; les routes semblent vous interpeller, vous conduire, vous piéger dans une merveilleuse énigme. Se perdre à Londres est l’un de ses grands plaisirs.

    Vous vous sentez ambitieux? L’écrivain Will Self estime qu’il faut une journée entière pour marcher du centre de Londres aux champs verts – en d’autres termes, pour quitter la ville à pied. Une variante plus gérable consiste à prendre un bus jusqu’à la fin de sa ligne et à rentrer.

    Un peu moins ambitieux, mais très amusant, est de reprendre un bus pour Londres dès le début de son trajet. En passant avant tout le monde, vous aurez le choix entre les sièges – ce qui signifie bien sûr le pont supérieur, la première rangée. Pique-nique et flacon de hanche en option.

    Vous pouvez essayer le numéro 18 depuis le légendaire Ace Café, un hub pétrolier sur la North Circular. Le 74, quant à lui, est conçu pour de meilleures choses: montez à Putney Bridge et passez la prochaine heure à jeter un œil aux fenêtres de certaines des résidences les plus riches de Londres, comme Fulham, South Kensington et Knightsbridge.

    La plupart des bus qui circulent autour de Hampstead Heath semblent parfois bucoliques – obtenez des vibrations d’air frais à bord du 214 ou 271 (ce dernier est également pratique pour le cimetière de Highgate). Au sud de la rivière, la 176 s’étend de Penge, à travers Dulwich verdoyant (en passant juste à côté de l’excellent musée Horniman) jusqu’à Tottenham Court Road.

    Les guides architecturaux de Pevsner sont un excellent compagnon de ces explorations – avec ceux-ci dans votre sac à dos, vous n’êtes jamais loin d’un contrefort volant ou d’un autre coin ou recoin fascinant. Nairn’s London est un autre livre recommandé.

    Suivez l’autre rivière
    Les rivières perdues de Londres sont ses fantômes les plus puissants. Largement construits maintenant, ils courent dans un silence souterrain, enfermés loin de la ville vivante, nourrissant sa légende urbaine. Une vingtaine d’entre eux ont été recensés et un bon nombre vous pouvez voir par vous-même si vous savez où chercher.

    Descendez au pont Blackfriars, par exemple, regardez par-dessus le côté et vous verrez la flotte se vider dans la Tamise. Tenez-vous sur la plate-forme à la station Sloane Square et levez les yeux – vous voyez cette pipe? C’est le Westbourne là-dedans.

    Mais il y a un autre fleuve, pas encore perdu, qui reste peu connu des touristes – le Lea.

    Dirigez-vous vers Tottenham ou Walthamstow et vous pouvez suivre le Lea jusqu’à la Tamise. C’est une vue granuleuse pour une grande partie du chemin – si vous ne trouvez pas la beauté dans les zones humides, les paysages industriels et les soi-disant «edgelands», ce n’est peut-être pas pour vous.

    Mais la Lea recueille également des endroits indéniablement évocateurs, comme l’île Three Mills, où se trouve encore un moulin à marée rare; le béton sculptural étrange des lits filtrants Middlesex; Trinity Buoy Wharf, site du dernier phare de Londres; et, bien sûr, le parc olympique Queen Elizabeth, que les Lea serpentent partout.

    Voir le vrai East End
    Ces derniers temps, il a été connu comme l’épicentre du «cool» de Londres, mais de nombreux touristes ne le font toujours pas à l’est. Brick Lane, les repérages de graffitis de Shoreditch et les tournées de Jack l’Éventreur tout à fait douteuses (il n’y a pas si longtemps) ont tendance à être la limite de leurs explorations.

    Mais alors que de nombreuses familles de la classe ouvrière de l’East End se sont déplacées vers l’Essex – certaines par choix, d’autres par la marche de la gentrification – l’est de la ville est encore où vous pourrez déguster une bonne vieille culture Cockney. Envie de vous mettre à genoux? Essayez le pub Eleanor Arms sur Old Ford Road.

    Obtenez une touche de plaisanterie avec votre bacon au Bethnal Green’s E Pellicci (peut-être le plus beau de tous les «caffs» londoniens classiques, avec ses touches de chrome et de Formica).

    Pour un avant-goût du music-hall, quant à lui – le véritable divertissement de soirée de Cockney – il faut que ce soit Wilton, près de Shadwell Overground.

    Profitez des oasis insulaires de Londres
    Paris a sa célèbre Île de la Cité, qui abrite Notre Dame. Qu’est-ce que Londres a? L’île des chiens, qui abrite la ruée des gratte-ciel absolument envoûtante qu’est Canary Wharf.

    Mais Londres peut revendiquer de nombreuses autres îles (et îlots et aits et eyots, comme ils sont diversement connus), dont aucune n’est beaucoup visitée – c’est pourquoi elles sont souvent d’un caractère distinctement inhabituel pour votre séminaire à Londres

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